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Famiglia: Viperidae Vipers, Vipers

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The Viper Family (Viperidae) - serpenti flemmatici e lenti, la maggior parte del giorno giacciono immobili, crogiolandosi al sole, e solo con l'inizio del crepuscolo iniziano la caccia attiva. Tuttavia, anche in questo momento, molte specie di grandi dimensioni rimangono immobili, in attesa di prede, mentre piccoli tipi di vipere di solito combinano la caccia all'agguato con la ricerca a breve termine o la pettinatura sistematica dell'area di caccia. Una varietà di animali serve come cibo per vipere, principalmente piccoli roditori, nonché uccelli (adulti, pulcini, uova), lucertole, rane e rospi, insetti, aracnidi e altri invertebrati. Alcune specie sono specializzate nel mangiare determinati gruppi di animali e molte presentano differenze individuali, di età, stagionali e geografiche nella dieta. I giovani individui di solito si nutrono di insetti e altri artropodi, le specie che vivono nei deserti includono lucertole nel loro menu e gli uccelli aspettano cascate. Piccole specie di serpenti continuano a nutrirsi di insetti nello stato adulto (ad esempio, le locuste sono la principale fonte di nutrimento per le vipere della steppa). Nei luoghi del volo di massa degli uccelli, le singole popolazioni di serpenti passano quasi completamente agli uccelli. Il metodo per ottenere cibo per tutte le vipere è piuttosto lo stesso: applicando un'iniezione istantanea di denti velenosi, il serpente aspetta un po ', quindi striscia verso la preda. Dopo essersi accertato che il veleno avesse avuto il suo effetto e che la vittima fosse stata uccisa, il serpente procede a deglutire.

Veleno di vipera

Secondo la complessità e la perfezione della struttura dell'apparato velenoso vipera (insieme ai serpenti a fossa) raggiunge il livello più alto dell'evoluzione. Su ogni osso mascellare hanno 1-2 grandi denti velenosi e, inoltre, 3-4 denti sostitutivi più piccoli. Oltre alla perdita dei denti durante le ferite, interrompendoli durante un morso infruttuoso, si verifica una naturale perdita periodica dei denti, accompagnata dalla loro sostituzione con normali denti sostitutivi. La grande ghiandola velenosa nei rappresentanti di questa famiglia è collegata alla mascella superiore da un condotto di avvolgimento, che consente alla mascella di ruotare senza creare una tensione del condotto, in modo che il veleno possa sempre passare attraverso di essa senza ostacoli. Dal dotto, il veleno entra nelle pieghe della mucosa che circonda l'osso mascellare e da lì nel canale dentale. La rotazione dell'osso mascellare e l'impostazione delle zanne in una posizione di combattimento non si associano automaticamente all'apertura della bocca: i muscoli che aprono la bocca e muovono l'apparato velenoso operano in modo completamente indipendente.

I più pericolosi sono i seguenti tipi di vipere.

La vipera comune (Vipera berus) è distribuita in tutta la zona forestale dell'Europa e dell'Asia, dalle isole britanniche a Sakhalin e alle isole Shantar, compresi. La sua lunghezza non supera i 75 cm, il colore della parte superiore del corpo varia dal blu-grigio al quasi nero. Sul lato dorsale è una striscia a zigzag scura, non sempre chiaramente visibile.

A sud, nelle zone della steppa e della foresta, comprese le rive del Mar Nero e del Mar Caspio, si trova una vipera di steppa più piccola e di colore chiaro (V. ursini). Le vipere aspis (V. aspis) e sand (V. atmodytes) vivono sulla costa settentrionale del Mar Mediterraneo.

I morsi di tutte queste vipere non sono pericolosi per l'uomo. I risultati letali non superano lo 0,5% e, con un pronto soccorso tempestivo e correttamente fornito, sono completamente assenti.

La vipera armena (Vipera xantina), trovata nei paesi del Mediterraneo orientale, è leggermente più pericolosa. La sua caratteristica distintiva è un chiaro motivo di macchie rotonde arancioni o marroni con un bordo scuro, che spesso si fonde in un'ampia striscia tortuosa lungo la cresta.

Gyurza (Vipera lebetina) è un grande serpente, alcuni dei suoi esemplari raggiungono una lunghezza di 1,6 m Il colore del gyurza può essere diverso. Predomina lo sfondo brunastro generale della parte superiore del corpo con macchie più scure su di esso. La parte inferiore è di colore grigio chiaro con piccole macchie scure.

L'area di distribuzione di Gyurza è molto estesa. Si trova in molte parti della costa mediterranea dell'Africa e in diverse isole del Mar Mediterraneo, nei paesi del Mediterraneo orientale, in Iraq, Iran, Afghanistan, Pakistan e India nord-occidentale. Sul territorio dell'URSS è distribuito nel Caucaso e nelle regioni meridionali dell'Asia centrale. Lui,) vive spesso nelle montagne aride, tra le canne e gli arbusti radi, lungo le scogliere e nelle valli fluviali. Si stabilisce volentieri vicino ai canali di irrigazione, in terre coltivate, spesso penetra nella periferia dei villaggi. In estate, conduce uno stile di vita notturno, in primavera e in autunno è attivo durante il giorno. Spesso si arrampica sugli alberi, aspettando gli uccelli. Quando si avvicina una persona si nasconde spesso, il che aumenta il rischio di collisione con lei.

Il morso di Gyurza provoca gravi avvelenamenti. Senza un'adeguata assistenza medica, il 10% delle persone colpite muore.

L'epha del deserto di sabbia (Echis carinatus, Fig. 85) è la più diffusa tra le vipere del deserto, che vive nel vasto territorio di deserti e semi-deserti del Nord Africa e dell'Asia meridionale, a partire dalla Tunisia fino all'India e allo Sri Lanka compresi. Nel nostro paese, si trova nelle regioni meridionali dell'Asia centrale, compresa la costa meridionale del Mar d'Aral e la costa orientale del Mar Caspio fino alla baia di Kara-Bogaz-Gol. Questo piccolo serpente, in media 50-60 cm di lunghezza, si differenzia dalla maggior parte delle vipere per la sua speciale velocità e mobilità. Nei casi più tipici, la parte superiore del suo corpo è dipinta in un colore grigio-sabbia, al bordo della schiena e dei lati ci sono due strisce a zig-zag chiare rifinite dal basso da una linea scura in contrasto. Lungo la parte posteriore è una serie di punti trasversali luminosi. Sulla testa c'è un modello cruciforme leggero.

Efa si adatta perfettamente alla vita nel deserto. Si muove rapidamente lungo la sabbia in un modo speciale, "laterale" e può scavare in essa, diffondendo i granelli di sabbia con sottili movimenti trasversali del corpo. Allo stesso tempo, sembra che letteralmente "anneghi" nella sabbia davanti ai nostri occhi. Come molti serpenti del deserto, nella stagione calda, gli eph sono attivi di notte. Con l'inizio del raffreddamento, passano allo stile di vita quotidiano. Il veleno di Efa ha una tossicità significativa per l'uomo. In assenza di cure mediche, circa il 6% delle persone morse muore.

Il più pericoloso per l'uomo è la vipera a catena, o daboya (Vipera russeli, Fig. 86), distribuito in tutto il sud e sud-est asiatico dall'India alla Cina meridionale, nonché a Taiwan, Ceylon, East Java e alcune altre isole. Questo grande serpente spesso fino a 1,5 m di lunghezza ha un colore molto bello. Sul retro, su uno sfondo marrone o grigio, ci sono tre file di punti marrone rossastro ben definiti circondati da anelli scuri con bordi esterni bianchi. I punti vicini possono unirsi tra loro, formando una catena. C'è un modello a forma di freccia sulla testa. Strisce bianche corrono dagli occhi agli angoli della bocca.

Le vipere a catena vivono sia sulle coste che nelle aree montuose, stabilendosi in terre coltivate. Conducono uno stile di vita crepuscolare e durante il giorno si nascondono nelle tane dei roditori e in altri rifugi o si crogiolano al sole. Strisciano su strade e sentieri, penetrano nelle case.

Quando incontrano una persona, non sono aggressivi, ma durante la provocazione possono lanciare quasi l'intera lunghezza del corpo, staccandosi da terra.

Il pericolo di una collisione con Daboya è ridotto a causa del fatto che un sibilo molto forte di un serpente può essere sentito a una distanza di diversi metri. Ciononostante, l'addetto alla catena rappresenta apparentemente la maggior parte di tutti i morsi di serpente registrati in India e in Indocina.

Il veleno di Daboya è altamente tossico per l'uomo e la dose somministrata dal morso è elevata, pertanto l'avvelenamento è difficile. Senza trattamento, oltre il 15% delle persone colpite muore.

Nel continente africano, oltre alla costa settentrionale, sono comuni le vipere africane (il genere Bitis). Delle dieci specie, la più pericolosa è la vipera rumorosa (Bitis arietans), i cui esemplari di grandi dimensioni raggiungono 1,5 m di lunghezza. Il suo colore è marrone o giallo-grigiastro. Lungo la parte posteriore c'è una serie di strisce a forma di falce giallo chiaro dirette con estremità appuntite in avanti e delimitate davanti da ampie strisce marrone scuro. Dagli occhi alle tempie ci sono due larghe strisce luminose collegate da una leggera linea trasversale.

C'è una vipera rumorosa in tutti i paesaggi, ad eccezione delle foreste tropicali e dei deserti, si trova su terreni agricoli, penetra negli edifici. Grazie al suo colore variegato, è molto difficile notare sullo sfondo circostante, il che aumenta il rischio di contatto con esso. Conduce uno stile di vita notturno. Giorno lento e flemmatico. Solo in caso di grave irritazione inizia a sibilare forte, gonfiando? il busto, che era la ragione del nome "rumoroso".

Il veleno di una vipera rumorosa è molto tossico per l'uomo.

La più grande delle vipere africane è la vipera del Gabon, che raggiunge una lunghezza di 2 m. Colorando, è uno dei serpenti più belli. Le superfici laterali superiori del corpo sono ricoperte da un motivo di forme geometriche regolari di forma triangolare, dipinte nei toni del rosa, viola, nero, bianco e marrone. Lungo la cresta c'è una serie di punti rettangolari bianchi o giallo chiaro, la testa è di colore grigio chiaro con una stretta striscia scura nel mezzo e due punti triangolari sui lati. Sul bordo anteriore del muso ci sono due grandi squame a forma di punteruolo leggermente curve all'indietro. La colorazione dissezionante rende il serpente completamente invisibile su uno sfondo eterogeneo di vegetazione tropicale. La vipera del Gabon si trova sulla costa occidentale e orientale dell'Africa.

Preferisce habitat boschivi e umidi. La vipera del Gabon ha una disposizione molto pacifica e raramente morde. Tuttavia, l'avvelenamento causato dai suoi morsi è molto difficile e spesso porta alla morte delle vittime. Le vipere di legno sono comuni nelle foreste tropicali dell'Africa centrale. Questi sono serpenti piccoli, agili e mobili lunghi circa 50-60 cm, adattati alla vita sugli alberi. Sono dipinti in varie tonalità di verde con macchie gialle, grazie alle quali sono ben mimetizzati tra il fogliame. I loro morsi applicati alla parte superiore del corpo possono causare gravi avvelenamenti nelle vittime.

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